Brazil Nuts – La Castana

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Bertholletia excelsa, also known as the Brazil nut, is an important part of an intact rainforest ecosystem, as well as an important part in the local economy. These colossal trees are found in Guyana, Peru, Bolivia, Venezuela, Colombia and of course Brazil.
The leading exporters of this nut are Bolivia, Brazil and Peru. And although the name suggests Brazil as the top exporter, currently Bolivia controls the market.
This tree relies on healthy intact forest to survive, due to its intricate connections with other species in the forest. Only a few types of bees and to a lesser extent, bats can pollinate its flowers, and there is only one known disperser of the seeds (what we call the nut) other than man, a small rodent called the agouti.
The nut is harvested and sold locally but mostly it is exported to Europe and the United States, and in many exporting countries Brazil nut harvesting has become a large part of many peoples livelihood. In the city of Puerto Maldonado in Peru for example, 20% of the population depend on the Brazil nut for their income1.
1. Steven R., Tapping the Green Market: Certification & Management of Non-Timber
Forest Products (Herbalgram no. 59: 64-66. Alt HealthWatch, EBSCOhost 2003)

Bertholletia excelsa, también conocida como la castaña, es una parte importante de un ecosistema sano en la selva tropical de Sud América, además de ser invaluable en la economía local. Este árbol colosal se encuentra en Guyana, Perú, Bolivia, Venezuela, Colombia y claro, Brasil.
Los principales exportadores de esta nuez son Bolivia, Brasil y Perú. Y aunque su nombre indica Brasil como el exportador principal, Bolivia actualmente controla el mercado.
Esta especia depende de un ecosistema sano para sobrevivir, debido a sus conexiones intrincadas con otras especies en la selva. Solo unos pocos tipos de abeja y murciélagos pueden polinizar a las flores del árbol y solo hay un dispersor de las semillas (a lo que nosotros le referimos como nuez) aparte del hombre, un roedor llamo agutí.
La nuez es cosechada y vendida localmente, pero primariamente es exportada a Europa o Estado unidos. En muchos de los países de origen, la cosecha de la castaña se ha vuelto una parte importante en el sustento de muchas familias. En la ciudad de Puerto Maldonado de Perú por ejemplo, 20% de la población depende de la castaña para sus ingresos1.
1. Steven R., Tapping the Green Market: Certification & Management of Non-Timber
Forest Products (Herbalgram no. 59: 64-66. Alt HealthWatch, EBSCOhost 2003)

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